( polyphony )

Gothic elongated bodies, perspectives distorted with virtuosity, singular beings with piercing looks in their eyes lost in a vacuum. In times where you don’t know what’s in store for you, it seems only logical to be inspired by the revolutionaries of form, line or perspective. In the rooms of the Leopold Museum, there where usually we find ourselves impressed by works bearing names that sound like direct instructions for action and in which the carnal nature of the bodies is celebrated in sombre colours, Liquid Loft sets utopian characters in scene with focus on the bodily, while shunning everything ornamental.

Eight acoustically interwoven solos in separately accessible rooms grow together over the course of the performance into a choreographic canon. The performers move, apparently without link to the outside world, in an autark, closed sound-system, surrounded only by the mysteries of the mental spaces of their own world experience. The certain knowledge that contact to human dreams and desires can only be established through a precise analysis of the outside carries these bizarre figures through the evening.

When our senses can no longer keep up processing the upheavals in the world, the obvious becomes questionable, unnatural, vulnerable. Already in the works of Schiele, but also in Nietzsche or Freud we find the idea of the once formed and codified person no longer tenable. The individual becomes divided, the body a last refuge. Only in phases of smoldering silence and slow-motion can we detect the traces of expressive distortion in it.

threatening colours, dripping silence.

Notes on Stand-Alones ( polyphony ) 
Stefan Grissemann

The bodies are finished. They cower, tremble, stand alone and only for themselves, they dislocate and bend, tilt dangerously out of balance, abruptly sink into themselves. Yet still, the states of exhaustion last. For how many hours, days, weeks have they all been here? The loneliness of the nude model who needs to stay in its assigned poses is tangible, while their tormented persistence sets something in motion. They all serve as objects of voyeurism and thrill, but they also are subjects. The drilled and adjusted wreak something of their own.

The visionary border violations of Egon Schiele are not to be reconstructed or re-enacted. They remain untranslatable, a foreign tongue no longer linguistically accessible. Thus, in Stand-Alones nothing is imitated, rather thought ahead through dissociation and subtle role-playing. The faraway orchestral dance-music playing in an imaginary ballroom is not a conjuring of times past, but the acoustic representation of a remote staging that has fallen out of time.

The performers, oscillating between agitation and melancholia, are autonomous and isolated. Yet they are surrounded by a twofold soundtrack, by drones and musical fragments, but also by noises, rudiments of speech acts, and weird monologues; they are in constant dialogue with themselves. Their state is schizophrenic, solipsistic at the same time: They are alone with their schism. They represent something we could call bipolaroids: duplicate instant photos; mood swinging overlays of themselves.

In the empty rooms of the museum they find themselves, largely liberated from anything ornamental, get sculptural body work done. The figures breathe exhausted, introspective and withdrawn, only to regain their composure, with expressive gestures and twitched faces. Their sporadic nakedness is – just as in Schiele’s genital research – hardly erotic. The undress/redress-movements of these defenseless creatures seem more akin to insects, as if they waited to creep into the corners of the rooms which they besiege, beat against the walls or disappear into them. They are insular, single and unique, but they are also dividuals, as defined by the philosopher and Schiele-contemporary Fritz Mauthner, who coined the phrase of the „Doppel-Ich“, a double consciousness generating parallel awarenesses. Inexplicable things are demonstrated and acted out, lingual mannerisms are being pleasurably dissected.

Like in slow motion the androids float through their dream of the beauty of machines, of divested pain of the soul and their comic, sometimes also cosmic overdrive. You can only get close to mania if you possess an ego, if you consider „psyche“ and „reality“ to exist. „Give me the threatening colours of the north, the dripping silence of the snowless night“ goes a part in Hildegard Knef’s „Ostseelied“, one of the most surprising among this evening’s many quotes – and further down: „Give me the timid lights of the morning.“ The hatred towards the sun is boundless.

Tranquility intrudes, the morning hesitantly comes. In the rotating, mutually mirroring human sculptures another relationship is established between pre-image and image, model and painting. With a mixture of ennui and hypertension they react to the impositions of an incomprehensible, collapsing world. In Stand-Alones suffering and curiosity for the remaining reserves of strength – that can only be activated under extreme conditions – are kept in a precarious balance. A recurring, strangely passionless scream serves as an acoustic insignia of powerlessness for those who cannot be surprised anymore by the injustices that happen to them. They bang their heads against the wall, try gravity-defying corner climbs. Boosts of energy flash through their bodies, until fatigue sets in. In a final congregation the resistance of the discarded and the intensity of their desperate self-conquest is evoked one last time: the fury and the misery, collectively disjoined.

Translation: Oliver Stummer


ImPulsTanz Vienna International Dance Festival, AT


ImPulsTanz Vienna International Dance Festival, AT

01/08/2019 (premiere)

ImPulsTanz Vienna International Dance Festival, AT


Dance, Choreography: Luke Baio, Stephanie Cumming, Dong Uk Kim, Katharina Meves, Dante Murillo, Anna Maria Nowak, Arttu Palmio, Hannah Timbrell
Artistic Direction, Choreography: Chris Haring
Choreografische Assistenz: Stephanie Cumming
Composition, Sound: Andreas Berger
Light Design, Scenography: Thomas Jelinek
Theory, Text: Stefan Grissemann
Stage Management: Roman Harrer
Photo- and Video Documentation: Michael Loizenbauer
International Distribution: APROPIC – Line Rousseau, Marion Gauvent
Company Management, Production: Marlies Pucher

A co-production of Liquid Loft and ImPulsTanz Vienna International Dance Festival. 

Liquid Loft is supported by: Kulturabteilung der Stadt Wien (MA7) and Bundeskanzleramt für Kunst und Kultur (BKA). 


die presse, 2.8. 2019

ImPulsTanz: Wesen, utopisch und redselig / Isabella Wallnöfner

Chris Haring stellt tänzerische Miniaturen in den Räumen des Leopold-Museums aus. Seine „Stand-Alones“ sind lebendige Bilder.

Eine erschöpfte Frau kauert auf dem Boden. An die taubengraue Wand gelehnt, scheint sie mit entrücktem Blick durch die Zuschauer durchzusehen. Sie ist allein in einem großen, leeren Ausstellungsraum. Keine Bilder an den Wänden. Keine Objekte stehen da. Eine Besucherin ist verunsichert und fragt, wo es denn hier zur Performance gehe. Nun ja: Sie ist schon mittendrin.

Acht charismatische Tänzerinnen und Tänzer (darunter die unvergleichliche Stephanie Cumming) hat Chris Haring für sein Stück „Stand-Alones (Polyphony)“ im Leopold-Museum versammelt – hier steht buchstäblich jede und jeder für sich in einem eigenen Raum, mit der eigenen Musik, eigenen Sounds, die individuell über iPods und mobile Lautsprecher abgespielt werden. Gezeigt werden darstellerische Miniaturen, die man als Zuschauer zusammensammelt, indem man von einem Raum in den nächsten schlendert, manchmal zieht einen auch die Neugier weiter, weil um die Ecke eine interessante Geräuschkulisse lockt. Es gibt keine Reihenfolge, keine Vorgaben, keine Zeiteinteilung, kein Richtig, kein Falsch – nur viel Raum, um zu schauen und zu spüren.

Immer wieder trifft man beim mehrmaligen Rundgang auf diese acht Persönlichkeiten, und jedes Mal zeigen sie ein kurzes Stück, eine andere Facette. Haring geht es um „die Dekonstruktion der Vorstellung von kohärenten Persönlichkeitsmustern“, um Figuren, die „grundsätzlich polyphon“ sind. Sie werden in diesen 80 Minuten vieles sein: unheimlich, verletzlich, utopisch, komisch, roboterhaft, verwirrt und oft redselig . . .

Immer wieder wird das Geschehen von einem sonoren „Ah“ unterbrochen. Dann stellen sich die Tänzer in verknoteter Haltung hin, graben sich die Nägel in Augenhöhlen und Nacken, verzerren die Gesichter und öffnen den Mund stumm zu dem Schrei, der aus der Akustikkonserve quillt. Dann sind diese Einzelwesen über die trennenden Wände hinweg auf berührende Weise miteinander verbunden.

sich einfach treiben lassen

Doch wie jede Sequenz dauert auch diese nicht lang. Schon sind alle wieder dabei, etwas anderes zu machen – die eine scheint einbeinig kopfüber in den Boden tauchen zu wollen, ein anderer vollführt yogaähnliche Übungen, eine Dritte murmelt gegen die Wand. Wenn man sich einmal damit abgefunden hat, dass man unmöglich alles sehen kann, lässt man sich einfach durch die Räume treiben, um ganz ungezwungen in diese performativen Stimmungsschwankungen einzutauchen. Das Gefühl, durch eine Performance zu gehen wie durch ein Museum, wo man bei jedem Ausstellungsstück so lang verweilen kann, wie man will, ist großartig. Hier sind nicht nur die Figuren polyphon, jeder sammelt andere Eindrücke.

Wiener Zeitung, 2.8.2019

Knochiger Widerspruch / Theresa Luise Gindlstrasser

Die neue Produktion von Liquid Loft inszeniert Tanzkörper als Ausstellungsexponate.

Die Ausstellungsräume sind leer. Ganz leer? Nein! Acht Tänzerinnen und Tänzer belegen die acht Räume im Untergeschoss des Leopold Museums. Dort, wo üblicherweise bildende Kunst hängt, steht oder passiert, agieren bei der Uraufführung von “Stand-Alones (polyphony)” im Rahmen von Impulstanz Luke Baio, Stephanie Cumming, Dong Uk Kim, Katharina Meves, Dante Murillo, Anna Maria Nowak, Arttu Palmio und Hannah Timbrell. Ausgestattet mit portablen Lautsprechern bespielen sie die leeren, hell erleuchteten Säle mit Solo-Nummern. Geräusche, Gemurmel, Gesprächsfetzen und Gesang – was auch immer der Sound, er wird von den Tänzerinnen und Tänzern in Bewegung übersetzt. Besser gesagt: Körperlich synchronisiert.

von schiele inspiriert

Die akkurat gearbeitete Verbindung von Sound und Bewegung ist ein Markenzeichen der Arbeiten der österreichischen Company Liquid Loft und ihrem Choreografen Chris Haring. Die vorangegangene Produktion “Models of Reality” war Anfang des Jahres im Tanzquartier zu sehen und basierte hauptsächlich auf Alltagsgeräuschen. Für “Stand-Alones (polyphony)” wurden die Werke Egon Schieles, deren weltweit größte Sammlung sich im Leopold befindet, herangezogen. Bei diversem und reichhaltigem Audiomaterial, verdrehen sich die Tänzerinnen und Tänzer, schrauben Oberkörper gegen Unterkörper, umfassen mit hinter dem Rücken hervor gebogenen Armen ihre Gesichter. Der Wiedererkennungs-Faktor der knochigen Schiele-Körper ist gegeben.

Sigmund Freud sprach von drei Kränkungen der Menschheit. Dass die Erde nicht der Mittelpunkt des Weltalls ist. Dass der Mensch nicht außerhalb des Tierreiches steht. Und dass, mit Freud selbst, das Ich nicht Herr im eigenen Haus ist. Viele andere Kränkungen ließen sich anführen. Vielleicht auch diese: Dass wir fragmentarisch, widersprüchlich und knochig sind. Diese Kränkung hat uns wahrscheinlich Schiele beigebracht. Und ganz im Sinne dieser Kränkung brechen die acht Soli immer wieder ab, setzen mit anderem Material an anderer Stelle neu an. Hosen werden ausgezogen, durch Haare hindurch geschimpft, jemand forciert die eigene Atmung indem der Brustkorb mit den Händen gehoben und gesenkt wird, ein Lied von Hildegard Knef läuft als Playback. Rationale Subjekte schauen anders aus.

disparate präzision

Das Publikum kann sich während der Performance frei durch die Räume bewegen. Es ist ein verwirrendes Ereignis. Die Präzision der Körper zum Sound steht dem Collagenhaften, Disparaten des Arrangements entgegen. Da passt etwas zusammen und es passt nicht zusammen. Die Körper lassen sich wie Museumsstücke beäugen und umkreisen. Wird ein Solo unterbrochen, scheint es, als würden die Tänzerinnen und Tänzer vom Exponat-Dasein ins Lebendige wechseln, ganz pragmatisch richten sie sich für eine neue Situation ein. In diesen Zwischenmomenten ist in allen Räumen romantische Tanzmusik, wie aus einem alten Film, zu vernehmen. Ganz leise, wie eine Erinnerung, verbinden diese Klänge die acht Räume miteinander.

Am Ende synchronisieren sich die acht Tänzerinnen und Tänzer tatsächlich. Sie alle wechseln in die große Halle und vertanzen ein großes gemeinsames Tönen. Polyphonie, heißt der Abend im Untertitel, hier passiert sie in Gleichzeitigkeit. Lautstärke und Bewegungsintensität nehmen zu, die Schiele-Körper ruckeln mit weit aufgerissenen Augen. Es ist eine Vernetzung in Isolation. Und kurz bevor das Grande Finale ganz ins Sakrale aufsteigt, hört es auf. Sehr verwirrend!

der standard, 2.8.2019

Meisterhaft: Liquid Lofts “Stand-Alones (polyphony)” bei Impulstanz / Helmut Ploebst

Sich gehörig verbiegen: Die neue Performance “Stand-Alones (polyphony)” von Liquid Loft bei Impulstanz im Leopold-Museum

Manche Leute sind im Alltag verdammt gute Schauspieler. Andere wiederum kommen authentischer daher, als ihnen lieb ist. Und etliche geben sich so cool, dass man ihnen gern mit einem Schnauferl Sauerstoff zu Hilfe käme. Denn in ihrem Inneren sieht es oft viel interessanter aus. Im Grunde wissen alle um ihre Zerrissenheiten, aber kaum jemand weiß diese zu schätzen. Wie schade.

Ein Besuch bei Liquid Lofts Performances bringt uns da möglicherweise weiter. Die Gelegenheit ist günstig: Bei Impulstanz zeigen Choreograf Chris Haring, Musiker Andreas Berger und die Crew der Liquid-Loft-Langzeit-Rechercheure zum Thema Authentizität des Unauthentischen eine ganz neue Versuchsanordnung: Stand-Alones (polyphony) im Leopold-Museum.

alleine stehen

Und wieder ist das Publikum nachvollziehbar begeistert von der Wiener Performancegruppe. Diesmal in den Räumen einer ganzen Museumsetage, in jedem Raum ein Performer, zwei Tonquellen und ein Menü in einem elektronischen Gerätchen, aus dem sie ihre aufeinanderfolgenden Parts auswählen. Wir alle kennen die perfide Aufforderung “Sei ganz du selbst”, die im besten Fall ein tief fliegendes Hackl ist, dem es auszuweichen gilt. Harings Alleinstehende müssen nicht. Denn sie imitieren ja nur Möglichkeiten der Darstellung von kultureller Verbogenheit und Verwerfung.

Ein typisches Lquid-Loft-Leitmotiv zeigt sich, sobald die Performer ihre Münder aufmachen: als Trennung von Körper und Sprachquelle. Letztere ist immer eine Soundbox: Wir tendieren dazu, nachzusprechen, was uns aus dem sozialen und medialen Umfeld entgegenschallt. Und ehe man sich’s versieht, wird man selbst zum Lautsprecher, der anlassbezogen abspielt, was ihm eingetrichtert ward. Das führen die “Stand-Alones” meisterhaft vor.


Und weil wir permanent mit Zukunftsversprechungen gefüttert werden, sind wir dazu verdammt, nie im Jetzt zu sein. In diesem Fluch stecken auch die Liquid-Loft-Figuren fest. Was das mit ihren Körpern, die zugleich Innenleben und Kultureinflüsse repräsentieren, macht, sieht gar nicht gesund aus. Die “Stand-Alones” sind, wie ihre Zuschauer, isolierte Wesen, die sich mit Obsessionen herumschlagen, die nicht einmal ihre eigenen sind.

Das Vergnügen, ihnen dabei zuzuschauen, kommt aus der oft bitteren, mit Peinlichkeit spielenden Ironie ihrer Darstellung. Sie ermöglicht beim Zuschauen immer noch eine Distanzierung. Was natürlich ein Geschenk ist, da das Publikum ansonsten vor lauter Betroffenheit übersehen könnte, wie großartig die Darsteller arbeiten: Katharina Meves zum Beispiel oder Anna Maria Nowak und Dong Uk Kim.

kurier, 3.8.2019

Liquid Loft bei ImPulsTanz: Radikaler Parcours der Schmerzen /  Peter Jarolin

Kritik: Chris Haring und seine Truppe Liquid Loft mit „Stand-Alones [polyphony]“ im Leopold Museum.

Ja, Kunst kann mitunter wehtun. Sie kann irritieren, provozieren, schockieren, verstören und für heftige Diskussionen sorgen. Das musste bereits Egon Schiele am eigenen Leib erfahren, dessen Werke – lange bevor sie Kultstatus erlangten und im Wiener Leopold Museum eine Art Heimat fanden – allerlei Anfeindungen ausgesetzt waren.

schiele weiter gedacht

Für das Festival ImPulsTanz wandelt nun Chris Haring mit seiner famosen Truppe Liquid Loft auf den Spuren Schieles und gibt – naturgemäß im Leopold Museum – dem Maler-Genie all seine Radikalität zurück. Aber: Haring und seine acht Performerinnen und Performer bespielen nicht die Bilder und spielen nicht mit ihnen. Sie bleiben in den leeren Räumen des Untergeschoßes, stellen die Motive Schieles aber perfekt zur Schau. Die derzeit laufende (übrigens sehr sehenswerte) Ausstellung „Wien 1900“ wird ausgespart, ist aber dennoch omnipräsent.

schiele neu gemacht

Wie bei einer echten Ausstellung spazieren die Besucher durch acht Räume. In jedem ist eine Performerin/ein Performer am Werk. Ausgestattet mit MP3-Player und einem Bluetooth-Lautsprecher kauern die einzelnen Gestalten in den Ecken oder in der Mitte: Verzerrte Gesichter, verrenkte Beine, über den Kopf verschränkte Arme, pure Nacktheit – viele Motive Schieles werden körperlich lebendig.

Es sind großartige Bilder, die gehen, die stöhnen, die leiden, die sprechen, die sich winden. Bewegte Bilder, die das gesamte Spektrum von erotisch-pornografisch aufgeladenen Situationen bis zu schmerzverzerrten Daseinsüberlegungen abdecken. Es sind eben echte „Stand-Alones“, die Haring/Liquid Loft zum Sound-Teppich von Andreas Berger kreiert haben.

Der Mensch in all seiner Körperlichkeit, seiner Sexualität, seiner Verwundbarkeit, seiner Schutzlosigkeit – Haring liefert (wie Schiele) seine bewegten und bewegenden Akte dem Blick des Betrachters schonungslos aus. Kunsthistoriker haben dabei auch ihre Freude – welches Gemälde, welche Zeichnung stand wofür Pate? Ein hinreißendes Vexierspiel!

Am Ende fügen sich die Miniaturen zu einem großen Ganzen, zu einem von Haring virtuos choreografierten Ensemble, zu einem echten Parcours der Schmerzen. Bildende Kunst in einer neuen Dimension – fantastisch!