deep dish

a choreographic live-film

A dinner party turns into an adventurous ride through the dimensions of macro- and microcosms. The live-images of a handheld camera, directed by the performers, lead through bizarre parallel worlds of organic objects. Methods of film-making, along with acoustic contortions, evoke metaphors of baroque gardens, earthly delights and their inevitable collapse.

A society driven by longing and curiosity, flamboyantly but also callously celebrates its own transience in the manifold dimensions of reality, blown up on a big screen. In this still-life, all movement and human behavior is inexorably absorbed by the opulence of nature. As in the novel Locus Solus, in which the polymath Martial Canterel guides his invitees through different landscapes, one encounters in Deep Dish the beauty and the decadence of a human existence that soon will perish.

In the Perfect Garden Series by Liquid Loft in collaboration with the fine artist Michel Blazy, the motif of the garden is an expression of the human striving for control and their futile escapes from their own transience, but also an image of growth and proliferation that constantly leads to the development of something new.

photos: c. haring, m. loizenbauer

a fine mess we are in.

Thomas Edlinger

The salad doesn’t feel fresh anymore. Time drips from the ceiling. Nature knows no determined breaking points, but only diversities, a perpetual becoming, proliferation and decay. The garden is actually truely perfect, but on its own terms – therefore no paradise for us. We have invited ourselves in, without being asked. Fruits, wrested from the garden, are draped to a fleeting, towering monument of festering. In front of a ruin with various protuberances, cliffs, scree slopes, caves and grottos, a high resolution All Seeing Eye, a probe, moves about. We know such great equipment, for example, from the interaction of living organisms and machines in the literally ebullient close- ups of seashells, wooden planks and geysers of seaspray in the movie Leviathan, made by the two anthropologists Véréna Paravel and Lucien Castaing – Taylor.

A precarious sculpture from food. The camera scans and explores it, moved like a dance, by dancers who increasingly coalesce with the thing in the centre. Will they ultimately become a precarious social sculpture themselves? And is the heap on top of the magician’s black table still a folly of nature or already art of coincidence. Or is it merely the adventure themepark of a voyeurism that is, much like medicinal imaging techniques, centred around the superhuman capabilities of machine perception? Beauty can be a tilting effect between the imaginary and the real. Suspense, which can be a Mise en Scène full of close-up extremism: confusing because of the refined shift of relative sizes, unfamiliar for the inter- and overlaying of different fragmenst of images. Representative orders are orders of power, and these should and need not be like this.

photos: b. mueller

ovid’s metamorphoses as posthuman fantasy:

an orange skin becomes the otherworldish crater speckled scenery for a science fiction movie not yet shot. Human partial-objects (let’s call the arms) meander into the frame as stray living things.The bodies they belong to, are larger than life projections in a lush forest of rotting lettuce and tomatoes, arranged to a fluid picture which could be titled Breakfast in Nature. Teemingly new life floats in a glass of water. It has no soul, but for a short moment, nonetheless, the same rights to self-representation as do all the anthropocentrically infected people around us. Everywhere there is excess, generous waste, Arte Povera 2.0., Fusion and new cell division.

Landscapes from the parallel worlds between computer animation and surrealism, born of the chance encounter of a camera and a strawberry on a dissecting table make the eye jump. In the foreground a real image of a dance performance, that, if in doubt, chooses doubt, could show how two bodies embed themselves into a Pietá-scene. Later on they start bending and stretching, as if controlled remotely by a distant power. The players will talk to each other in strange – and even split – tongues; will make each other vibrate, which causes them to make simultaneous acts and movements: An infection of dance starts to spread.

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Limnal spaces are created, emerging states which occur following the ritual denunciation of an earlier collective constellation and lead to a new, provisional relationship of the body in the real image and the projection image. Meanwhile language goes down the drain or becomes unfaithful: As a tool, sometimes only discernible as atmosphere and alienated through technology, it satirizes communicative disruptions and idle time. „Eure ganz großen Themen sind weg!“ (“All your big topics are gone!”) is the name of a play by René Pollesch. Talking often loses out against expressive gestures. When word and performance get at each other’s hair, when the voice becomes a wave of ones and zeros, nobody any longer understands what the enlightenment meant by autonomy of the subject. Winding and beding bodies have always been reacting to the demands of others, including the director. Their autonomy, their freedom is based on a previous stress on the other, which has always been provided by their social environment. Autonomy is overrated. The philosopher Simon Critchley says: “It is not about building a narcissistic relationship between my free self and the laws, that I give myself. The subject arises from the relation between the fundamental claim of the other to me, which divides me from myself and towards which I act through my agency in the world.”

The subject staggers and swaggers between external- and selfdetermination. One just has to listen to the sounds it makes as a whispering, murmuring, screaming man machine. As if the boarders between human articulation, a documentary and simply amplified recording of the audible, on one hand, and acoustic fictitiousness in the age of digital effects and programming, on the other, turned fluid.

only time drips from the ceiling persitently, all their life. the ceiling falls on our head, we will continue to look for enchanted heterotopias. and we will find them and love them.

translation:  o. stummer

10/11/2023 - 11/11/2023

TOPLOCENTRALA Centre for Contemporary Arts, Sofia, BG


Platform of Contemporary Dance, Maribor, SI


MODAFE, Seoul, Korea


Naves Matadero, Madrid, Spain


Naves Matadero, Madrid, Spain


Naves Matadero, Madrid, Spain


CCAM Scène Nationale de Vandoevre, France


CCAM Scène Nationale de Vandoevre, France


Théâtre 140, Brussels, BE


Théâtre 140, Brussels, BE


Full Spin Festival Essen, DE


Dublin Dance Festival, Ireland


Dublin Dance Festival, Ireland


Biennale de Danse du Val-de-Marne / Maison des Arts de Créteil, France


Biennale de Danse du Val-de-Marne / Maison des Arts de Créteil, France


Salle Garnier, Opéra de Monaco, MC


IKS Festival Split, HR


Platonov Festival Voronezh, RU


Platonov Festival Voronezh, RU


Festival Kontrapunkt, Szczecin, PL


Cultuurcentrum Hasselt, BE


CODA Oslo International Dance Festival, NO


Julidans, Amsterdam, Netherlands


Julidans, Amsterdam, Netherlands


Sommerszene Salzburg, AT


Sommerszene Salzburg, AT


Tanec Praha, Prague, CZ


Tanec Praha, Prague, CZ


Figurentheaterfestival Nürnberg, DE


Tanzquartier Wien, AT


Dansens Hus, Stockholm, SE


Dansens Hus, Stockholm, SE


CSS Teatro stabile di innovazione, Udine, IT


Tanzhaus NRW, Düsseldorf, DE


Tanzhaus NRW, Düsseldorf, DE


Kino Siska, Ljubljana, SI


NEXT Festival, Tournai, BE


eXplore dance Festival, Bucharest, RO


Opera Estate, Bassano de Grappa, IT


ImPulsTanz Vienna International Dance Festival, AT


Tanz.Ist Dornbirn, AT


Tanz.Ist Dornbirn, AT


Festival des Chemins de Traverse, Noisy Le Grand, FR


Trafo Budapest, HU


Trafo Budapest, HU


Tanzquartier Wien, AT


Tanzquartier Wien, AT


Tanzquartier Wien, AT

21/07/2013 - 31/07/2013

Le Centquatre Paris, FR

21/07/2013 - 31/07/2013

Le Centquatre Paris, FR

18/03/2013 - 27/03/2013

Korzo Theater, Den Haag, Netherlands

18/03/2013 - 27/03/2013

Korzo Theater, Den Haag, Netherlands


Dance, Choreography: Luke Baio, Stephanie Cumming, Katharina Meves, Anna Maria Nowak
Artistic Direction & Choreography: Chris Haring
Composition & Sound Design: Andreas Berger
Dramaturgy, Scenography & Light Design: Thomas Jelinek
Organic Sculptures & Artistic Consulting: Michel Blazy
Stage Management: Roman Harrer
Theory: Thomas Edlinger
International Distribution: Line Rousseau & Marion Gauvent, A PROPIC
Production Management: Marlies Pucher

Coproduction: Tanzquartier Wien and Liquid Loft in Co-operation with Korzo Den Haag and Le Centquartre Paris.

Liquid Loft  is supported by the Cultural Section of the City of Vienna, (Kulturabteilung der Stadt Wien) and the Austrian Federal Chancellery  for Arts and Culture (Bundeskanzleramt Österreich, Kunst & Kultur)

credits, 26.5. 2017

/ Chris Mccormack

Early on in Liquid Loft’s surreal production, a live camera zooms in on a party platter of fruit and vegetables. Magnified stalks of broccoli begin to resemble a miraculous forest. Mushroom ridges come into focus like bizarre rock formations. Basic groceries become uncanny.

This collaboration between Austrian choreographer Chris Haring and French visual artist Michel Blazy is part of their Perfect Garden series, based on Hieronymous Bosch’s infamous painting The Garden of Earthly Delights. Deep Dish takes its structure from an even stranger source: Raymond Roussel’s 1914 novel Locus Solus, which follows a group of scientists on their visit to a strange country estate.

There is something notably curious about how Haring’s production oscillates between Blazy’s revelatory food sculptures and the chitchat of four dancers at a dinner table. Meticulously timed snaps of celery, bites of apples and swishes of wine create an unsettling rhythm with which they annihilate their food. This is dining of the most visceral kind.

Haring’s choreography gleams with images of ancient excess. High wrists and chins are used for feeding grapes and sipping wineglasses. In Luke Baio’s stunning manipulation of the camera, we see limbs interweave and tangle, suggesting more sensuous pleasures. The production descends expertly into Bacchanalia.

But as portrayals of decadence go, this isn’t without its sympathy. The camera intimately finds the teardrops of Katharina Meves, marvellously revealed as a kind of horticultural goddess. We are teased by a withheld secret from a manic party guest (the sly Stephanie Cumming), a truth she insists would alter our worldview. It’s no coincidence, perhaps, that the camera pans in the same moment onto the rot of decomposing vegetables.

This is an insistent portrayal of the world through its wondrous botany, where an orange looms large like a celestial object, and even dancing microorganisms get a cameo. Imagery of degenerating matter surely signal death, but Haring’s decadent gestures don’t quite find a tragic note.

Instead we’re left with Blazy’s grotesque displays (and a disturbingly well-controlled gag reflex from Anna Maria Nowalk). In the final moments, we are lost in a cyclorama of floating waste, where strawberry shards and broccoli branches hover like debris. The fact that it’s left to the food and video design, and not the dancers, to articulate the decay and ruin of opulent living might be a little disappointing. Then again, people are what they eat., 29.8.2014

A tavola con Bosch e Greenaway / Andrea Falcone

Mescolando ingredienti del cinema e dalle arti visive, Chris Haring prepara il piatto perfetto: Deep Dish, uno spettacolo di danza, in prima italiana a Bassano Operaestate.

A chiudere B-motion danza, la rassegna di quattro giorni dedicata alle più recenti tendenze coreografiche ospitata a Bassano del Grappa, c’è una produzione pubblicizzata anche nel cartellone principale di Operaestate Festival Veneto. La programmazione torna così ad avvicinare agli spettacoli di giovani artisti e compagnie (caratterizzati solitamente dalla brevità e dalla riconducibilità, più o meno diretta, a un contesto di formazione e mobilità condiviso) un lavoro di più ampio respiro.

Deep Dish, questo è il titolo, è l’ultimo di una serie di eventi (tra coreografie, allestimenti e performance site specific) elaborati dal coreografo austriaco Chris Haring, Leone d’oro alla Biennale Danza di Venezia nel 2007, con la compagnia Liquid Loft e l’artista visivo francese Michel Blazy. Il progetto complessivo, intitolato The Perfect Garden, era stato presentato a Operaestate già nel 2012, con un primo esito spettacolare.

Secondo le parole degli autori, Deep Dish è un film coreografico dal vivo. All’arrivo del pubblico, sul palco del Teatro Remondini è allestito un piccolo set cinematografico. Illuminato, al centro, c’è un tavolo apparecchiato. Sulla sua tovaglia bianca, e tutto intorno, si compone pezzo per pezzo la scena di un banchetto. Quattro sono i commensali, tre donne e un uomo; quest’ultimo, armato di telecamera, in un gioco di approssimazioni e allontanamenti, riprende ogni dettaglio della tavolata, fruga fra la frutta e i bicchieri, accarezza, quasi, i volti delle ragazze, le loro braccia, le mani.

Ogni immagine finisce sullo schermo che chiude e incornicia la scena. Il dettaglio, ripreso dalla telecamera, diventa in tempo reale nuovo sfondo della vicenda, trasportandola altrove. C’è un’unità di fondo, dettata dal ritmo, scandito da una goccia che cade continuamente dal soffitto in un calice, puntuale come un metronomo. Ci sono stile coreografico e disegno drammaturgico. Il primo è fatto di gesti rubati alla vita quotidiana, in una partitura fisica serrata, a volte ripetuta e interrotta, come una registrazione rovinata. Il secondo è caratterizzato da una progressiva crescita, nella maturazione delle dinamiche tra i personaggi, nel cambiamento di stato degli oggetti sul tavolo, sempre più numerosi, più sporchi, addirittura decomposti.

In questo flusso, il genio dell’autore e la perizia tecnica dei performer permettono di creare scene diverse e indimenticabili. Il movimento della telecamera ad alta definizione scova dettagli inaspettati: ci mostra la vita che ignoriamo, nell’acqua di un vaso o sul fondo di un bicchiere; attesta la nostra stessa scompostezza, la vorace sensualità di bestie tra le bestie che ci caratterizza. L’autore gioca con le proporzioni delle foglie e dei frutti, ingigantendoli. Ma la natura che prende posto sulla scena, è una natura morta, un prodotto culturale.

Tanti sono i rimandi alle opere d’arte del passato. L’intera serie “The perfect garden” è ispirata all’immaginario del pittore Hieronymus Bosch, in particolare al trittico del “Giardino delle Delizie” esposto a Madrid. Tra abbracci impossibili, animali nascosti e fragole enormi, le scene di Deep Dish offrono una tardiva realizzazione delle visioni del fiammingo. Poi c’è il cinema, che riaffiora nella sua veste più popolare, di fantascienza, nelle atmosfere aliene di alcune riprese, nel gioco che porta il danzatore a un “incredibile rimpicciolimento”. Ma i rimandi più chiari sono al cinema d’autore, quello di Marco Ferreri, Luis Buñuel, Peter Greenaway.

Splendidamente legata al capolavoro di quest’ultimo, “Il cuoco, il ladro, sua moglie e l’amante”, lo spettacolo mette in scena una metafora della digestione, rappresentata in tutte le sue fasi, dalla presa del cibo, alla masticazione, fino alla dissoluzione finale. L’ultima visione del banchetto è un gorgo, in cui i resti della cena si disperdono, sfacendosi lentamente. Mentre il vortice gira sullo schermo e la luce cala, la musica, che ha accompagnato l’intera serata, tra rivisitazioni di Handel (“lascia ch’io pianga”) ed elaborazioni live, si spegne, lasciando inchiodati alle sedie gli spettatori.

Ci si chiede: cos’è questa forza che tutto attira? Sarà la vita? La morte? A luce accesa, ogni cosa riprende le dovute proporzioni e tutto appare come un gioco, condotto superbamente da un team artistico d’insolita, quanto piacevole, bravura.

canal historique, 5.8.2014

/ Thomas Hahn

L’image peut-elle devenir la raison d’être d’une pièce de danse ? Oui, à condition d’être parfaite comme un jardin… Deep dish est une libation chorégraphiquement détournée, un « film chorégraphique réalisé en direct » pour quatre performers et une caméra à haute résolution.

Bien plus qu’une cinquième colonne, la scénographie occupe le centre du plateau, une table. Dressée pour un repas de fruits et de légumes, elle devient la scène d’une cène à dévorer avec les yeux, où l’acte de manger se transforme en rituel partagé, comme pour livrer une métaphore de la condition humaine. L’homme, sublime et effroyable en même temps, ne se réalise qu’en ingurgitant ou exhalant des matières et substances.

Si tout spectacle prend sa forme définitive dans la tête du spectateur, Deep Dish se déroule essentiellement dans l’abîme qui s’ouvre entre ce que nous voyons se dérouler sur scène et l’image produite sur place, en tant que partie des événements, eux-mêmes transformés en film d’aventure.

C’est presque microscopique, presque comme si on regardait sous la peau des choses. Rien n’apparaît comme nous avons l’habitude de (ne pas) le voir dans la vie. Feuilles de menthe ou de salade, fraises ou poireaux… Frais ou en décomposition, tout se transforme en paysage ou en coulée.

La découverte d’objets aussi familiers qu’un ananas dans une transfiguration aussi radicale et inattendue déclenche un trouble profond qui peut, chez certains spectateurs, déclencher des réactions émotionnelles à peine contrôlables. L’esthétique peut encore faire frémir !

La caméra bouleverse les perspectives, l’écran géant en fond de scène est ici le véritable plateau de danse. L’orange n’est pas bleue, elle est une planète. La fraise apparaît, telle une montagne, plus grande que l’homme.

Michel Blazy, artiste végétal de renommée mondiale et Chris Haring, chorégraphe installé à Vienne, signent une des créations les plus fascinantes de la saison, et il s’agit bien d’une pièce de danse ! Dans leurs chorégraphies, les quatre interprètes affrontent les labyrinthes de leur Eden ou enfer avec des corps fluides et légers comme des ballerines, tandis que le danseur Luke Baio fait danser la caméra et les images.

On plonge dans ces visions comme dans un film d’animation, d’abord embarqué pour un voyage fantastique, ensuite comme dans un film d’horreur. L’objectif ne se trompe pas, beauté et monstruosité sont chacune la condition de l’autre. Car Deep Dish connaît sa propre descente aux enfers. Ça se passe sous la table, mais toujours devant la caméra.

Tomate ou pastèque massacrée, un filet de salive qui se répand lentement dans un verre d’eau, cette autre façon de déplacer les regards déclenche sa propre tempête de sensations. Ne plus se voiler la face, et pourtant reconnaître la grandeur des choses et leur beauté, manger et boire en connaissance de cause totale et jusqu’au bout du creux de l’assiette, telle est la missive de Deep Dish. A chacun de décider si l’existence humaine est une assiette creuse à moitié pleine ou à moitié vide.

tanz magazin, august/september 2014, S.68

/ Thomas Hahn

Geradezu meta-irdische Ansichten bietet diese Vogelperspektive. Die Flugroute führt aus dem Ananas-Gebirge über die Erdbeer-Felsen direkt in den Lauch-Dschungel. Falls es ein Paradies gibt, muss es wohl so aussehen wie auf Chris Harings Großbildleinwand – hingepixelt von einer hoch auflösenden Kamera. Es versteckt sich im Dickicht der Minzblätter oder auf dem Planeten Orange. «The Perfect Garden», in der Tat. Doch sobald der Mensch dazukommt, stellt man fest: Es gibt kein Paradies ohne Vertreibung. Man muss ja essen. So setzen sich die Tänzer zu viert an den Tisch, rund um die Obst- und Gemüselandschaft, greifen zu und kauen. Das sieht, wiederum in Großaufnahme, gar nicht appetitlich aus.

Aber eine andere Art von Schönheit entfaltet ihre Faszination und ergreift von uns Besitz. Das Genre wechselt, von 3D-Naturfilm zu Splatter-Bildern, die Farben verändern sich von Grün zu Rot oder Braun. Wer unter die Tafel gleitet, landet in der Hölle. Auch dort wird gefilmt, gnadenlos. Massaker an einer Tomate. Apokalypse der Wassermelone. Schlammlawine verdorbener Salatblätter, ausgespuckt. Ein Wasserglas voller Larven. Manche Zuschauer beginnen hier, ihr Missfallen kundzutun. Bei der Vorstellung in Noisy-le-Grand bricht eine Zuschauerin in nicht mehr zu stoppende Weinkrämpfe aus. Das Entdecken solch ungeheurer Welten hinter der Fassade des täglichen Lebens wirft die gewohnte Ordnung über den Haufen. Auf der Leinwand dreht sich das Bild, es vervielfältigt sich oder scheint in die Tiefsee abzutauchen. Größenverhältnisse kehren sich um. Drei Meter hohe Erdbeeren, und irgendwo dahinter die Menschen, fast verborgen.

Harings Hommage an die Natur entspringt der Zusammenarbeit mit dem französischen Künstler Michel Blazy und dessen Erfahrung in der Gestaltung lebendiger Landschaften. Das Sprießen, Wachsen und Verrotten organischer Materie verwandelt er in Kunst. Haring macht daraus Tanz. Ein kurzes Ballett um den Tisch, zwei Leute auf der Tafel, oder im Dunkel des Abgrunds. Da geben sie jeder ein Bein oder einen Arm, vollführen einen Tanz rund um Nahrung und deren Verarbeitung, Zubereitung. Auch hier verwandelt das Objektiv die Perspektive. Wir sehen beides gleichzeitig, sowohl den Tanz um die goldene Ananas in der Totale als das Close-up aus der Sicht einer Fliege. Nichts in «Deep Dish» ist so tief wie der Abgrund zwischen dem Blick auf die Körper und dem Geschehen auf der Leinwand. Wer das nicht verarbeiten kann oder will, der schimpft oder heult. Die anderen erschauern nur.

Harings Company nennt sich Liquid Loft. Das war nie so stimmig wie für «Deep Dish», wo die Grenzen zwischen Tanz, Medienkultur und pflanzlicher Kunst bis zum Verschwinden verfließen.

falter, 9.7.2014

Körper als Spielverderber / Helmut Ploebst

Die Cyborgs aus den Stücken von Chris Haring werden Menschen immer ähnlicher. Beruhigend ist das nicht

Üblicherweise blüht und gedeiht der menschliche Körper erst einmal vielversprechend. Aber mit den Jahren beginnt das Fleisch zu welken, falls es nicht schon vorzeitig vergeht. Gegen das Ableben gibt es bekanntlich Einwände, und die hat der österreichische Choreograf Chris Haring einmal so auf den Punkt gebracht: Der Körper ist ein “Spielverderber”.

Davon waren vor allem viele von Science-Fiction-Utopien träumende Schäfchen überzeugt – um es mit einer Anspielung auf Philip K. Dick zu sagen. Sie versprachen die elektronische Erlösung. Der Medienphilosoph Vilém Flusser verkündete: “Der Körper ist im digitalen und virtuellen Zeitalter ein nutzloser Restwiderstand.”

Ein makabrer Satz. Haring zitierte ihn vor zehn Jahren in dem Programmzettel für das von ihm geleitete Künstler-Labor “diese Körper, diese Spielverderber ” im damals noch existierenden ChoreographicCentreLinz. So einen körperfeindlichen Kommentar hören jene, die sich mit Tanz beschäftigen, nur ungern. Wird doch gerade von dieser Kunstform der durch historische Sündenideologien und Geistesesoterik verdrängte Körper immer wieder neu ins Spiel gebracht. Sozusagen als politischer Auftrag, dem viele Tänzer und Choreografen folgen.

Chris Haring stellt da keine Ausnahme dar. Aber die Körper in seinen Stücken sind nicht die von glücklichen Bühnenakrobaten. Sondern im Gegenteil solche von Cyborgs, deren Gebrauchsdatum sichtlich abgelaufen ist. Sich in solche gekippten Halbroboter überzeugend einzufühlen ist keine leichte Aufgabe. Harings Tänzerinnen und Tänzer -vor allem Stephanie Cumming, aber auch etwa Alexander Gottfarb, Anna M. Nowak oder der großartige Johnny Schoofs (in “Kind of Heroes”, 2005) und die markante Ulrika Kinn Svensson -haben diese Herausforderung immer tapfer angenommen.

Dabei entwickelten sie erstaunliche Fähigkeiten im Darstellen seltsamer Limitierungen und Irritationen des Körpers und seines Verhaltens. Die versierteste “Techneurotikerin” in Chris Harings Gruppe Liquid Loft ist zweifellos Stephanie Cumming. Die Kanadierin ist bis heute ein geborener “Fremdkörper”(2003) und “Legal Errorist”(2004) geblieben, sogar dann, wenn sie jetzt bei “Deep Dish”(2013) im Grün einer Nachtsichtkamera-Aufnahme unterm Tisch sitzt und verschwörerisch raunt, dass sie etwas zu erzählen hat. Aber sie kann es nicht sagen. Über diesem Verschweigen tanzen, videotechnisch vergrößert, in einem Glas gefangene Wasserflöhe.

Die Tänzerinnen und Tänzer in Harings Werk spielen diese Transhumanen bis ins Letzte ausgefeilt: Sogar ihre Sprache läuft immer wieder aus dem Ruder und plappert, raunt oder murmelt – stets von den Sprechenden getrennt aus Soundboxen. Als das Projekt “diese Körper, diese Spielverderber… ” zum Stück geworden war und 2004 bei ImPulsTanz im Akademietheater uraufgeführt wurde, war zu erleben, wie der Körper in Harings Arbeit eine unheimliche Spaltung erfuhr. Auf der Bühne wand sich ein Monster, dessen Ober-und Unterkörper in groteskem Missverhältnis zueinander standen. Ein schizophrenes Wesen, das sich selbst das Spiel verdarb. Es war das letzte Stück, in dem Haring noch selbst auftrat.

Aufgefallen war der 1970 im burgenländischen Schattendorf geborene Künstler bereits 1995 als Tänzer in Bert Gstettners Gruppe Tanz*Hotel. Chris Harings Interesse an einem in Verfremdung versetzten Körper hatte sich bereits 1996 in seinem Frühwerk “Cephalopods. Tanzzeitlose Kopffüßer im Tempodrom der Realität” gezeigt. Aus den Kopffüßlern wurde zwei Jahre später – in Zusammenarbeit mit Klaus Obermaier – “D.A.V.E.”, ein “digital amplified video engine”, der Videobilder passgenau auf Live-Körper projizieren konnte.

Von hier aus brach Haring -seit 2004 unter dem Label Liquid Loft und in Zusammenarbeit mit dem Musiker Andreas Berger sowie dem Regisseur Thomas Jelinek – in seine von Science-Fiction-Elementen getriggerte Zukunft auf. Seinen Durchbruch (und 2007 einen Goldenen Löwen der Biennale von Venedig) brachte ihm sein dreiteiliges “Posing Project” ein, bei dem sich seine “Heroes” in die reale Kultur des Aufschneidens und Posierens einschleusten.

Die Ironie, mit der Haring dieser Kultur begegnet, ließ sich auch in einer “Lovely Liquid Lounge” erleben, die 2009 gemeinsam mit der chinesischen Tanzdiva Jin Xing entstand. Darin hatten auch Arbeiten von Künstlern wie Lisa D., Hans Scheirl und Jakob Lena Knebl Platz. Im Jahr darauf machte der kooperationsfreudige Choreograf ein Stück für Les Ballets de Monte-Carlo, bevor er seine nächste Trilogie startete: “The Perfect Garden” – ein Abgesang auf unsere Wellness-und Genussgesellschaft. Immer weiter also arbeiten sich Harings “Helden” aus der Science-Fiction in die Wirklichkeit vor, immer ähnlicher werden die einstigen Cyborgs den Media-Victims von heute: am treffendsten 2010 in der Social-Media-Satire “Talking Head”.

Sowohl “Deep Dish”, der letzte Teil der “Perfect Garden”-Serie, als auch “Talking Head” sind jetzt bei ImPulsTanz wiederzusehen. Darüber hinaus ist Chris Haring dieses Jahr auch Mentor des danceWeb-Stipendiatenprojekts, für das er 63 Künstlerinnen und Künstler aus 40 Ländern ausgewählt hat.

kulturzeitschrift, 14.6.2014

/ Peter Füssl

Im Anfang war das Gemüse, und das Gemüse ist Tanz geworden – Chris Haring/Liquid Loft sorgen mit „Deep Dish“ für einen fulminanten Ausklang des tanz ist Festivals am Spielboden

„Deep Dish“ ist der Abschluss der aufsehenerregenden vierteiligen „Perfect Garden“-Serie, die Österreichs international renommierter und vielfach ausgezeichneter Top-Choreograph Chris Haring mit seiner Compagnie Liquid Loft in den letzten Jahren erarbeitet hat. 2012 verwandelte er nach Plänen des französischen Künstlers Michel Blazy weite Teile des Spielbodens in einen gleichermaßen faszinierenden wie verstörenden Zaubergarten, der nun in der neuesten Produktion, auf einen etwa zwei mal zwei Meter messenden Tisch komprimiert, nicht weniger verblüffende Ergebnisse liefert.

Im Anfang war das Gemüse … 

Wie nebenbei tragen Stephanie Cumming, Katharina Meves, Anna Maria Nowak und Luke Baio üppiges Gemüse, Obst, Pilze, allerlei Grünzeug und Getränke herein und drapieren damit den großen Tisch in der Mitte des Saales. Im Publikum wird noch geredet, weil man nicht weiß, ob das Stück schon begonnen hat oder ob noch aufgebaut wird – Kenner aber wissen, dass einer wie Chris Haring nichts dem Zufall überlässt. Behutsam schleust er so „Deep Dish“ in die Aufmerksamkeit der Zuschauer hinein, um sie dann eine Stunde lang gnadenlos im Bann zu halten. Das ständige Switchen zwischen Mikro- und Makrokosmos zieht einen wie im Sog in diese magischen Welten hinein. Mithilfe der hauptsächlich von Luke Baio geschickt geführten Handkamera kann man sich live auf die seltsamsten Expeditionen begeben, sich in Broccoli-Wäldern verlieren, auf Ananas-Klippen klettern, in rote Tomatenpampe eintauchen, monströse Wasserflöhe beobachten oder in furchtbar trübe Gewässer eintauchen. Das allein würde schon einen bezaubernden Filmabend ergeben, aber – aufgewacht! – wir befinden uns in einer Tanzperformance. Und in was für einer!

… und das Gemüse ist Tanz geworden 

Erst einmal spielen die Protagonisten feine Gesellschaft. Klischeehafte Mimik und Gestik und die typischen Handlungen bei Tisch verselbständigen sich immer mehr zu verdichteten Bewegungsabläufen. Absurde Monologe verstören und erheitern. Beschränkt man sich vorderhand einmal auf das, was man bei Tisch so tut, so entwickelt sich das Geschehen immer mehr in Richtung jener Dinge, die man bei, vor allem aber auf und unter dem Tisch absolut nicht tun sollte. In einem unglaublichen Bilder- und Farbenrausch, vollgestopft mit überraschenden Ein- und Ausblicken, werden die vier Protagonisten nahtlos in den überdimensional an die Leinwand projizierten Obst/Gemüse/Wasserglas-Dschungel integriert. Die ohnehin schon eigentümliche Welt wird durch überdimensionale Münder, Augen und Körperteile zusätzlich verfremdet. Manchmal glaubt man, vor dem Dilemma zu stehen, wie man sich gleichzeitig auf die tatsächliche Performance und auf ihre filmische Auflösung konzentrieren soll, ehe man im Strudel einfach mitgerissen wird und sich solche Fragen ganz von selber lösen. Schönheit und Dekadenz, Sinneslust und Vergänglichkeit vermählen sich in diesem barocken Spektakel, das immer bizarrere Ausmaße und rauschhafte Züge annimmt. Die üblichen Vorstellungen von Raum und Zeit spielen in diesem Überangebot an möglichen Wirklichkeiten keine Rolle mehr. Chris Haring nennt als Inspirationsquellen für seine künstlichen Paradies/Höllen-Szenarien wohl nicht ganz zufällig unter anderem auch Hieronymus Boschs „Garten der Lüste“.

Perfektes Zusammenspiel auf allen Ebenen 

Die live geführte Handkamera wird zur Lupe und zur Sonde und liefert grandiose Bilder, die nur selten – etwa in einer gespenstisch grünen Nachteinstellung oder durch geschickte Spiegelungstechniken – in stärkerem Maß manipuliert werden. Der phantastische Mikrokosmos, der die Akteure schließlich fast völlig absorbiert, bietet dem Auge genug an höchst erwünschten Irritationen. Witz und Tiefgründigkeit, bildhaft genial aufbereitet, verbinden sich auch in „Deep Dish“ wieder zu jenem unschlagbaren Gespann, das die Qualität von Chris Haring/Liquid Loft ausmacht. Wesentlichen Anteil an dieser außergewöhnlichen Produktion haben aber auch der Dramaturg und Lightdesigner Thomas Jelinek und der für kongeniale Soundscapes zur überbordenden Bilderflut sorgende Komponist und Sounddesigner Andreas Berger.

Dass die Kompagnie diesen Abend zum Schluss mittels in die Kamera gehaltener handgeschriebener Bildtafel dem 20-Jahre jubilierenden Festival und dessen Gründer und Macher Günter Marinelli widmete, war eine ausgesprochen nette Geste und wohl auch ein Dankeschön. Denn die genialen Künstler und das kleine aber feine Festival leben fast schon seit Anbeginn in einer wunderbaren Symbiose, von der vor allem auch die wachsende Zahl der Tanz- und Performance-Interessierten in diesem Land profitiert., 23.5.2014

Les Chemins de traverse à Noisy-le-Grand  / Thomas Hahn

Journée très danse au festival Les Chemins de traverse, en salle et dans la rue ce vendredi 22 mai : N°8 avec Monstre d’humanité et Chris Haring avec The Perfect Garden – Deep Dish.

(…) À l’opposé, la création de Chris Haring, en salle, à l’Espace Michel Simon. Onirique, énigmatique, végétale, douce, voire romantique. Et pourtant, la thématique et le point de départ ne sont pas très différents. Un dîner se transforme petit à petit. Les perceptions se multiplient et se dilatent, pour nous parler d la décadence d’une humanité appelée à disparaître. Le motif du jardin devient le symbole de notre volonté à tout contrôler la nature. Mais quels mondes visuels que cela génère ici, grâce aux sculptures végétales et aux vidéos du plasticien végétal Michel Blazy !

die presse, kulturmagazin, 18.4.2014

Die Schönheit der Dekadenz / Ditta Rudle

ChrisHaring_Kulturmagazin.pdf  (1.32 MB)

der standard, 13.12.2013

Vorbei am Fenchel und hinein in den Chinakohl / Helmut Ploebst

Der Choreograf Chris Haring und seine Gruppe Liquid Loft liefern mit “Deep Dish” ein Meisterwerk. Uraufführung war am Donnerstag im Tanzquartier Wien.

Wien – Dieses Abendmahl könnte ein letztes sein. Und die vier Tänzer, die ihm frönen, erscheinen wie morbide Demiurgen, wie ein Quartett aus entgleisten Schöpfergöttern, die ihr Erschaffenes einer Apokalypse zuführen. Das sind die Protagonisten in Deep Dish, dem neuen Stück des Wiener Choreografen Chris Haring, welches das dritte Kapitel seiner Perfect Garden-Serie bildet. Es ist noch bis Samstag im Tanzquartier Wien zu sehen.

Im pathetisch gesetzten Licht von vier Scheinwerfern dekorieren drei Frauen und ein Mann eine quadratische, üppig mit Früchten, Gemüse und anderem Gewächs beladene Tafel. Die leise Musik im Hintergrund könnte von den Avalon Boys sein. Von der Decke tropft Wasser in ein Glas. Der Tänzer führt eine Handkamera, deren Bilder auf eine große Hintergrundleinwand übertragen werden, an das vegetabile Arrangement heran und hinein in einen Chinakohl. An einem Fenchel vorbei zu Paprika, Wassermelone und Ananas.

Das ist schön anzusehen, aber so in Szene gesetzt, dass dieser Vegetarierlust sofort etwas Laszives und Unheimliches anhaftet. Die vier Figuren setzen sich an den Tisch und beginnen zu völlern. Was sie schnell aus der Fassung bringt. Sie geraten ins Plappern, ins Kichern und Tanzen. “Die Österreicher”, flötet eine der Frauen, “sind sehr streng mit der Lebensmittelkontrolle. Die Gurke muss genau 23 Zentimeter lang sein.” Und alles, was den Normen nicht entspreche, müsse draußen bleiben und verderbe an der Grenze. Aber: “Kleinere Gurken kann man schwarz kaufen.”

Die Atmosphäre erinnert ein wenig an eine diskrete Bourgeoisie à la Luis Buñuel und indirekt an Das große Fressen von Marco Ferreri und Peter Greenaways Der Koch, der Dieb, seine Frau und ihr Liebhaber. Diese Assoziation ist nicht weit hergeholt: Denn Chris Haring führt – im bewährten Gespann mit Regisseur Thomas Jelinek und Musiker Andreas Berger – seine Tänzer Luke Baio, Stephanie Cumming, Katharina Meves und Anna Nowak leicht und süffisant in die Dekadenz der Gegenwart. Der Tisch steht als Metapher für die von einer außer Rand und Band geratenen Elite zunehmend verwüstete Welt.

Zerschnitten und zermatscht werden die Tomaten, geisterhaft grün leuchten von einer Nachtsichtkamera gefilmte Gesichter, die unter dem Tisch wie Ratten aus einem Horrorfilm an organischem Material naschen. Und Vogelgezwitscher mischt sich mit dem Summen eines Fliegenschwarms.

Die Tänzer wälzen sich auf dem Tisch, und von etwas Unaussprechlichem ist die Rede. Von etwas, das uns den Verstand rauben würde. Eine der Frauen redet von einer Pflanzensamenbank, die im Fall eines globalen Desasters unsere Rettung sein könnte. Die Bilder beginnen sich zu teilen und mutieren für Momente zu “Mikroben”, die fraktale Spiralen bilden. Und in eleganten Weingläsern auf dem Tisch tummelt sich allerlei Kleinstgetier.

Deep Dish präsentiert sich als bis ins Detail perfekt umgesetzte Mischung aus Tanz und Live-Film, in dem auch Lars von Trier als Referenz auftaucht (für diesen Hinweis sei einer Tänzerin aus dem Publikum gedankt): mit Georg Friedrich Händels berühmter Arie Lascia ch’io pianga, die der dänische Regisseur unter den Prolog seines Films Antichrist legte. Bei Haring tanzen dazu – das ist einer der vielen bestechenden Momente im Stück – Fadenwürmer im Wasser. Insgesamt gehört Deep Dish wohl zu den besten Tanzstücken, die dieses Jahr in Österreich zu sehen waren., 13.12.2013

/ Ditta Rudle

In der neuen Folge der Serie „The Perfect Garden“ lädt Chris Haring drei Tänzerinnen und einen Tänzer zum üppigen Gastmahl. Michel Blazy hat den Tisch gedeckt, nicht nur Obst und Gemüse sind arrangiert, auch Flöhe und Seeanemonen tummeln sich im Wasserglas. “Deep Dish” ist eine barocke Installation – in opulenter Schönheit an die Vergänglichkeit des Daseins gemahnend.

Die Tafel wird gedeckt. Knollen und Wurzeln, Blätter und Blüten, blau schimmern die Beeren der Weintraube, Wein und Wasser und am Schluss Teller und Besteck. Partyverpflegung. Stephanie Cumming, Katharina Meves und Anna Maria Nowak sind die sichtbaren Teilnehmerinnen, Sounddesigner und Komponist Andreas Berger sorgt für die Hintergrundmusik (samt Gelächter, Geplapper, Insektengesumm und Georg Friedrich Händel, barock eben.). der Tänzer Luke Baio ist zwar auch als Gast geladen, hat aber zusätzlich die Aufgabe, die Videokamera zu führen, um das Mahl bis ins kleinste Detail der im Glas hüpfenden Wasserflöhe und elegant schwimmenden Larven auf der großen Projektionsfläche im Bühnenhintergrund zu spiegeln, optisch zu kommentieren.

Viel Technik ist da eingesetzt, um die Tänzerinnen inmitten eines Urwalds aus Kohl und Kraut erscheinen zu lassen und aus ein paar Salatblättern in einer mit Wasser gefüllten Schüssel einen kreisenden Kosmos entstehen zu lassen. So faszinierend sind die gezoomten und in Zeitlupe gezerrten Bilder, dass ich ganz vergesse, dass unten (auf und unter dem Tisch) die TänzerInnen live agieren. Die Realität auf der Bühne, die ohnehin keine ist, sondern ein Schauspiel, wird auf der Videowand doppelt irreal, surreal sogar. Das anfangs manierliche Speisen artet bald zum großen Fressen aus, zum tierischen Schlingen und Schmatzen, Mampfen und Mantschen, Würgen und Reißen. Immer wieder mutiert das schöne Gastmahl zur Orgie, die Tafel wird zum Lotterbett, die Gliedmaßen verwickeln sich, die Körper wachsen zusammen, fallen wie im Kaleidoskop zu Bildern mit Déjà Vu-Effekt. Höhepunkte sind keine vorgesehen, durch Loops und sich wiederholende Module bleibt die Szene stecken. Mögliche Endpunkte (etwa der großartige Simulation der Galaxien) werden übergangen. Kluge Gedanken kommen mir keine. Ich bin von der computeranimierten Parallelwelt gefesselt, in der Soundmaschine gefangen. Im Programmheft steht, dass vom Wachsen und Werden, von Schönheit und Vergänglichkeit erzählt wird und sich alles, was im Mikrokosmos vor sich geht, im Makrokosmos wiederspiegelt. Oder umgekehrt? Wie auch immer, die Bilderflut, die Luke Baio live erzeugt, ist überwältigendes Kino. Allein, deshalb bin ich nicht gekommen.

wiener zeitung, 13.12.2013

Diffuser Glanz der Grossaufnahme / (pat)

Im Zentrum stehen nicht die Tänzer, sondern eine kleine Handkamera. Der von einem Performer live geführte Aufzeichnungsapparat filmt Arme und Beine, vorzugsweise jedoch das ebenfalls auf der Bühne platzierte Obst und Gemüse – das Durcheinander von Gliedmaßen und Essbarem ist in XXL-Format auf der raumhohen Leinwand im Bühnenhintergrund zu erleben. Chris Harings Tanzperformance “Deep Dish – The Perfect Garden Series”, die nun im Tanzquartier uraufgeführt wurde, ist eine 70-minütige Meditation zum weiten Feld der Sinneswahrnehmung.

Im Zentrum steht ein Esstisch, auf dem sich Lebensmittel türmen. Das Stillleben auf der Bühne der Halle G im Museumsquartier ist Forschungsgebiet: Kürbis, Erdbeere und Orange werden via Großaufnahme untersucht, Kohlköpfe verwandeln sich in surreal anmutende Kraterlandschaften, Orangen mutieren zu grellfarbenen Mondbezirken. Die Großaufnahme übt auf Filmemacher seit je Faszination aus, als Praxisinstrument und Gegenstand der Filmtheorie – von Epstein bis Deleuze. Im Close-up ändern sich die Eigenschaften der beobachteten Artefakte, bilden sich in enigmatischer Weise ab. Auf den ersten Blick erinnern die Aufnahmen, die Haring mit beachtlichem technischem Können auf die Leinwand bannen lässt, an “Leviathan”, die suggestive Naturfilmbeobachtungsstudie von Véréna Paravel und Lucien Castaing-Taylor.

Haring zählt zu den profilierten Choreografen heimischer Provenienz, seine Compagnie Liquid Loft genießt internationale Anerkennung; die Performances der Gruppe koppeln regelmäßig zeitgenössischen Tanz mit verwandten Kunstformen. Bei “Deep Dish” geraten die Bewegungen der vier Tänzer auf der Bühne durch die Bildmacht der Kamera fast vollständig in den Hintergrund. “Deep Dish” will gewissermaßen Choreografie von Kamera, Linse, Zoom sein. Leider büßt die derart entworfene Bildsprache im Lauf des Abends an Stringenz ein, wirkt verspielt und nebulös – und verliert sich im diffusen Glanz der Großaufnahme.

kurier, 14.12.2013

Wenn ein verschrumpeltes Salatblatt plötzlich zu einer Landschaft wird / Silvia Kargl

Ein vegetarisches Essen ist im Tanzquartier bei der Uraufführung von “Deep Dish” des Performerkollektivs Liquid Loft angerichtet. Das jüngste Stück aus “The Perfect Garden Series”, für die Michel Blazy Räume mit Elementen aus der Natur gestaltet, ist dieses Mal ein Film mit live Interaktionen von vier Performern in einer Choreografie des künstlerischen Leiters Chris Haring.

Aus Obst, Gemüse und Pflanzen entstehen organische Skulpturen, deren Bezüge zur heutigen Gesellschaft vorgeführt werden. In Nahaufnahmen verschwinden Unterschiede zwischen Orangen und menschlicher Haut. Aus einem verschrumpelten Salatblatt wird eine Landschaft, die an die Vergänglichkeit gemahnt, Pilze mutieren zu zerfurchten Gebirgen. Dabei waren sowohl Pflanzen als auch Menschen kurz davor auch akustisch noch knackig (Komposition: Andreas Berger). Die Opulenz des Visuellen erinnert an die Barockzeit, deren Musik nahtlos in die Gegenwart gleitet. Auf der Bühne darf laut geschmatzt und hingebungsvoll geschlürft werden. Texte von Thomas Edlinger sorgen für Verzerrungen und absurde Momentaufnahmen. Ein sinnlich-groteskes Theater, zu dessen Flair auch authentische Gerüche beitragen.

APA, 13.12.2013

“Deep Dish”: Multimediale Es(s)kapaden im Tanzquartier / Barbara Wakolbinger

Utl.: Aktueller Teil der Chris Haring-Performancereihe “Perfect Garden” – Visuell beeindruckende Auseinandersetzung mit allen
Facetten des Essens

Wien (APA) – Essen als soziales Ritual, orgiastisches Sinnesvergnügen, Überlebensnotwendigkeit und politische Message: In ihrer Performance “Deep Dish” setzen sich Liquid Loft bzw. Choreograph Chris Haring mit allen Facetten der Nahrungsaufnahme auseinander. Der vor allem in seiner Multimedialität beeindruckende Teil der “Perfect Garden”-Reihe erntete am Donnerstagabend im Tanzquartier Staunen und Applaus.

Zentrum des Bühnengeschehens ist ein mit Obst und Gemüse reichlich gedeckter Tisch, um den sich Luke Baio, Stephanie Cumming, Katharina Meves und Anna Maria Nowak scharen. Schnell wird auch der zweite Hauptprotagonist des Abends klar: Eine kleine Videokamera – von den Tänzern selbst bedient – die ihre Bilder direkt auf eine Leinwand im Hintergrund überträgt.

In Großaufnahme werden Ananas und Fenchel zu abstrakten Gebilden, ein Blumenstrauß zum Dschungel und in einem Wasserglas tummeln sich Kohlensäurebläschen, nein doch Urzeitkrebse. Mal verdreifacht sich die Aufnahme von Nahrung und Mensch, schwankt zwischen Blairwitch-Optik und kompletter Dunkelheit. Oft übertrumpfen die Close-Ups von zerquetschter Wassermelone auf nackter Haut das tatsächliche Geschehen auf der Bühne.

Nach “WELLNESS” und “Mush:Room” ist “Deep Dish” schon der dritte Teil der Liquid Loft-Performancereihe “Perfect Garden” in Zusammenarbeit mit dem Visual Artist Michel Blazy. Essen ist hier pure Freude, die sich im Laufe des Abends bis zur Ekstase steigert und in Zusammenbruch und Fäulnis endet. Nahrung bedeutet aber auch Überleben: Es wird gefüttert und verschlungen, den einen oder anderen Seitenhieb auf Kochshows und Wegwerfgesellschaft nicht aussparend.

Politisch wird es dann spätestens bei der Gurke. Diese muss in Österreich nämlich ebenso wie viele andere Gemüse diversen Normen entsprechen. Tut sie es nicht, muss sie draußen bleiben. Vor den Grenzen stapeln sich wohl haufenweise unpassende Gemüse, wird gemutmaßt.

Es kaut, schmatzt und schluckt, am liebsten synchron und im Rhythmus. Neben der spektakulären Videokulisse sorgt neben den Lichtverhältnissen und dem Bewegungskonzept vor allem die Geräusch- und Musikuntermalung für eine gelungene rund einstündige Gesamtkomposition. Der Tropfen ins Wasserglas ist ebenso Teil der Atmosphäre wie das gelöste Plaudern eines weinseligen Abends, leise Musik und das Beißen in einen knackigen Apfel. Am Ende schließlich der Sturm im Brokkoliglas, einige erstaunte Blicke und langer Applaus.


interview with torunn liven

Oslo, Norway, for CODA Art Festival 2015 

«dance is also transitory and takes place in the moment, only to quickly disappear.» (CH)

Chris Haring is one of Austria’s leading choreographers and he has worked with DV8 Physical Theatre, Nikolais/Luis Dance Cie and Nigel Charnock, among others. In collaboration with the composer and multimedia artist Klaus Obermaier, he has developed the video-dance productions D.A.V.E. and VIVISECTOR, which have been shown in many parts of the world. He won the Golden Lion at the Biennale di Venezia in 2007 for the dance installation The Art of Seduction. As the artistic director of Liquid Loft he has been responsible for all the company’s productions since its foundation, such as the opening production for the Austrian pavilion at the World Expo in Zaragoza in 2008. More recently he has worked with international ensembles including Jin Xing Dance Theatre, Les Ballets de Monte-Carlo and Moscow Ballet.

In the Garden of the Ephemeral 

Beauty is the only hope we have, according to Chris Haring.

The Austrian choreographer has prepared a choreographic film that both celebrates and contemplates the ephemeral. With ingredients and motifs from film history and the visual arts, from The Feast in the House of Levi to the Last Supper, Deep Dish is a dinner party that unfolds like a Baroque garden, in which the decadence will soon and irrevocably cease to exist forever. But within humans’ attempts to escape from their own mortality, arises as well all things’ capacity for natural transformation, enlarged and reflected through the living images from the dancers’ hand-held camera. As in a live nature morte installation, in visual artist Michel Blazy’s scenographic world of organic material and mildew, decay, too, has a fascinating colour and evolution.

“The idea of a garden has been a central theme in the arts for thousands of years. It is about the human being who in a way is playing god in relation to nature. In Michel Blazy’s work, beauty emerges down to the tiniest detail through organic processes that take a very long time, and which in turn are evolving towards their own annihilation. Dance is also transitory and takes place in the moment, only to quickly disappear. We rehearse throughout a whole year and what remains in the production is just a fraction of that which in the end exists solely as a memory in the spectator. The fact that everything will one day disappear we can do nothing about, but through Blazy’s work the fear of death is done away with,” says Haring.

«in an instant sound can change the experience of a small space into the whole universe.» (CH)


Liquid Loft has through the productions WELLNESS, Mush:Room and Deep Dish in the series The Perfect Garden collaborated with the Monegassian visual artist known for his biological installations and living sculptures as a kind of morbid homage to the cycle of life. Haring came across Blazy’s tower of rotting orange peels and organic mutations at an exhibition at the Palais de Tokyo in Paris in 2007. In the same way as Liquid Loft, the sculptor’s work touches upon the relation between the natural and the man-made. While Deep Dish comes across as an artificial paradise, the company will often deconstruct the idea that something can be artless on stage, including the human body.

“I was enchanted by the timelessness in Blazy’s works. He helps us to see the world from a micro perspective and he´s also a very inspiring person to work with for us in the company. Dancing broccoli can invoke the same peacefulness as a ballerina who raises her arms. The production does not address whether it is good or bad, but reminds us that everything is ephemeral.”

For the man behind Liquid Loft the affinity for other art forms is central for the company’s expression and they have for many years experimented with multimedia and interdisciplinary art collaborations to create moveable gesamt artworks.

“For me there are no other ways of doing this; dance must be related to other forms of art. The context is the art, the way I see it. That is how I think and what I personally like to experience. Pure dance is beautiful but not in and of itself interesting enough for me.”

Chris Haring originally studied music with a pedagogical approach but quickly came into contact with contemporary art in Vienna in the early 1990s. For almost 20 years he has worked as a dancer, in places such as New York and Amsterdam, but it was always choreography and the big picture that he wanted to work with. In 2005 he started Liquid Loft together with dancer Stephanie Cumming, dramaturg Thomas Jelinek and the musician Andreas Berger, who continues to contribute to the company’s unique acoustic universe of sound-based displacements.

“Andreas is a genius when it comes to combining sounds and he is a dancer with his fingers on the soundboard. When the voice is separated from the body, only to be later resurrected in a modified edition, it gives the dancers new and undreamed of possibilities. But we also use a lot of sounds that we otherwise don’t notice, such as crushed tomatoes, or the sound of eating an orange. These are easy to manipulate on stage and have a transformative power that creates different layers in the production. In an instant, sound can change the experience of a small space into the whole universe.”

The acoustic work contributes ultimately to the transformation of the body as the central theme for Liquid Loft.

“Every single choreography seeks to put the body in a specific light. The audience must always acquire a different perspective on the body through the productions. I love dance and I like very much to see dance but I always need a reason for the dance to be there. Most of the time we are in a way seeking a reason why we are trying to explain something abstract with the body. In German “the body” can mean several things. I see the body as a kind of vessel, or as hardware that can be filled with different software. It is also a fantastic aesthetic design. As a choreographer I must reduce and eliminate, there cannot be one superfluous movement on stage. It is something fundamental that we want to arrive at.”

The body as an instrument 

Science fiction and cyborg theory were central for the company when it was started and their first productions reflect upon how new technology fundamentally changes our perception of and relation to the body. The name “Liquid Loft” does not just reflect that in the beginning they were based in a city loft in Vienna with associations of Andy Warhol’s Factory, but also the fleeting quality of movement along with a certain type of computer memory.

“We are still interested in science fiction, but today the technological perspective and the idea of the cybernetic body is integrated into our lives with imperceptible boundaries in a wholly different way, such as through social media. The organic body becomes thirsty and hungry, but the digital body can become exactly the way we want it to be.”

In Deep Dish the handheld camera is a tool for transmission between a micro-cosmos and a macro-cosmos, but also between bodies and technology, in a mobile visual image which from paradise to purgatory recalls the painter Hieronymus Bosch’s triptych The Garden of Earthly Delights from the beginning of the 16th century.

“The painting is in my opinion one of the foremost science fiction pictures in art history. Like Stanley Kubrick, we use the camera as a magnifying glass to show a parallel world. The dancers are artists who manage to move in this way, with the camera – it requires extreme precision, both in front of and behind the camera. We try to address what is taking place in the surrounding world of our times, but it is not a political body we are interested in. Like music, the body is a universal instrument that works with qualities and ideas that can’t always be expressed in words.”

But it is with a certain doomsday atmosphere and a motif taken from Lars von Triers Melancholia that Deep Dish inflates an orange reminiscent of the planet, which causes the end of the world in the film. The production is the only one Haring has done in which the body disappears completely in the end.

“Just look at the decadence we are living in, in our part of the world, and simultaneously, so much injustice and pain. We are still not able to make the planet sustainable, but continue to celebrate. To share this short-lived time which the production represents is in itself a celebration. But beauty is the only hope we have, in life as in the performance,” says Chris Haring.